Ainutlaatuinen kokemus – Ui ryhävalaan kanssa Tongalla

Ainutlaatuinen kokemus – Ui ryhävalaan kanssa Tongalla

Keskellä Tyyntä valtamerta sijaitseva pieni Tongan kuningaskunta on tunnettu yhtenä maailman ainoista paikoista, jossa on mahdollista uida luonnonvaraisten ryhävalaiden kanssa. Vava’un saaristo Tongan pohjoisosassa on yleisin kohde valaita bongaaville matkailijoille, joskin Ha'apain saaristossa valasretkiä tehdään myös. Ryhävalaat vaeltavat Tongan saarivaltion ohi heinäkuusta aina lokakuun puoleen väliin saakka, tarkoituksenaan palata Antarktikselle poikimiskauden jälkeen. Me saavuimme Vava’ulle [...]

Amerikan Samoan Ofu on hankalasti saavutettava, mutta vastustamaton paratiisi

Amerikan Samoan Ofu on hankalasti saavutettava, mutta vastustamaton paratiisi

Amerikan Samoan Ofu kuuluu siihen osaan maailmasta, jonne päästäkseen on nähtävä hieman enemmän vaivaa. Perille pääsemisen jälkeen tunne on kuitenkin epätodellinen: Ofu on turkoosin koralliriutan ympäröimä saari, jonka sademetsien peittämät rinteet kohoavat pystysuorasti reiluun kuuteensataan metriin merenpinnasta. Suuret Tyynen valtameren mainingit rikkoutuvat riutan reunaan, joka sijaitsee parin sadan metrin päässä rantaviivasta. Mikä parasta, maailman kauneimpiin [...]

Samoan Upolu ja Savai’i: kaunista luontoa ja yöpymisiä perinteisessä falessa

Samoan Upolu ja Savai’i: kaunista luontoa ja yöpymisiä perinteisessä falessa

Tongan jälkeen Samoalle saapuminen tuntui kuin paluulta moderniin maailmaan. Tiet ovat hyvässä kunnossa ja maan pääkaupungissa Apiassa näkyy olevan jopa liikennevaloja. Turisti-infraa Samoalla on huomattavasti enemmän Tongaan verrattuna ja monin paikoin täällä on rakennettu kaikki perusteellisemmin. Samoalla on kuitenkin paljon perinteikästä polynesialaista kulttuuria jäljellä: sekä pääsaarella Upolulla että hiljaisemmalla naapurisaarella Savai’illa on mahdollista majoittua perinteisessä [...]

Värikkäällä puubussilla ympäri Amerikan Samoan Tutuilaa

Värikkäällä puubussilla ympäri Amerikan Samoan Tutuilaa

Amerikan Samoan pääsaari Tutuila on erikoinen paikka. Kulttuuriltaan saari tuntuu olevan erittäin samoalainen ja perinteikäs, mutta amerikkalaisin vivahtein - katukuvassa näkyy perinteiseen amerikkalaiseen tyyliin pickuppeja ja liehuvia Yhdysvaltojen lippuja. Tutuilalla puhutaan myös tuttavallisesti mainlandista, mutta kuulemani mukaan osa Yhdysvaltojen mannermaalla asuvista ei edes tiedosta pienen saarivaltion olemassaoloa. Turismi itsessään on hyvin pientä tällä Yhdysvaltojen territoriolla: [...]

Pako modernista maailmasta autenttiselle Taungan saarelle

Pako modernista maailmasta autenttiselle Taungan saarelle

Mitä olisikaan reissu Tongan Vava’ulle ilman pakoa saariryhmän syrjäiseen ulkosaaristoon? Vava’un saariston ulkoisimmat saaret ovat houkuttelevia kirkkaiden vesiensä ja valkohiekkaisten rantojensa vuoksi, mutta saarille havitteleva joutuu suunnittelemaan matkareittiänsä hetken. Me valitsimme kohteeksemme Taungan saaren, jossa majoituimme paikallisen rouva Nunian asunnossa. Löysimme Nunian vuokraaman huoneen Airbnb:n kautta, mikä oli melkoinen löytö, sillä Taungalla ei ole ensimmäistäkään [...]

Tonga meriteitse ja tragikoomiset lautta-aikataulut

Tonga meriteitse ja tragikoomiset lautta-aikataulut

Niin ihanalta kuin laivalla Tongan saarilta toiselle liikkuminen kuulostaakin, tuntuu se olevan melkoista tuuripeliä epävarmoista aikatauluista johtuen. Tämä ei tullut meille suinkaan yllätyksenä, olimmehan lukeneet opaskirjoista asiasta etukäteen. En kuitenkaan ole kokenut näin epäorganisoitunutta aikataulutusta missään aikaisemmin. Lautalla vai lentäen?Niin valtiollinen laivayhtiö FISA kuin lentoyhtiö RealTongakin ovat kuuluisia nopeasti muuttuvista aikatauluistaan. Lauttaliikenne on riippuvainen sääolosuhteista [...]

Meriteitse Tongan pohjoiseen saaristoon: villi ja vehreä Vava’u

Meriteitse Tongan pohjoiseen saaristoon: villi ja vehreä Vava’u

Pari leveysastetta Tongan pääsaarta Tongatapua pohjoisemmassa sijaitseva Vava’u on sen luokan paratiisi, että täällä voisi viihtyä pidempäänkin. Vava’un maisemia hallitsevat mereen asti ulottuvat, smaragdinvihreiden sademetsien peittämät saaret. Kallioita reunustavat lisäksi mangrovemetsät. 61 saarta käsittävän saariryhmän pääkaupunki Neiafu on pieni ja sympaattinen, tyypillinen Tyynenmeren pikkukaupunki. Vava'un ulkosaaristossa kauempana Neiafusta vesi on aivan syvänsinistä ja vedenkirkkaus fantastinen. [...]